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St-Pétersbourg
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Dumas à Saint-Pétersbourg

src="http://www.russie.net/russie/images/alexandre_dumas.jpg"
align="right" hspace="10" vspace="10" alt="Dumas à Saint-Pétersbourg" width="241" height="350">« Permettez-moi, chers lecteurs, de vous rassurer d’abord sur la façon
dont je suis logé » : c’est ainsi que s’adressait Alexandre Dumas aux
lecteurs français de son hebdomadaire Le Monte-Cristo.

Il y livrait ses Impressions de Voyage et restait attentif à ce trait
de caractère de ses compatriotes qui les rend toujours soucieux, surtout
à l’étranger, d’être bien « logés, nourris et amusés ». « Mon
appartement est au rez-de-chaussée et donne sur un jardin plein de fleurs
[...] Il confine (mon appartement, bien entendu) à un grand salon
admirable pour bâtir un théâtre ; il se compose (mon appartement,
toujours) d’une antichambre, d’un petit salon, d’une salle de billard avec
son billard, d’une chambre pour Moynet et d’une chambre pour moi. En
attendant le bivouac des steppes, vous voyez que l’on nous fait la vie
douce. » C’est à l’hospitalité du comte et de la comtesse
Kouchelev-Bezborodko, jeunes gens rencontrés en France au cours d’une
soirée mondaine chez des amis, qu’il devait cette « vie douce » à la
russe. Ils l’avaient invité à les raccompagner à Saint-Pétersbourg, se
faisant lui-même accompagner du peintre Moynet. Le comte
Kouchelev-Bezborodko, qui disposait d’un palais dans la capitale,
possédait aussi une datcha aux environs de la ville, au bord d’une
rivière. La
datcha est aujourd’hui dans la ville et se trouve au n°40 du quai qui
porte précisément le nom de Kouchelev (Kouchelevskaïa naberejnaïa).
C’est là qu’à son arrive le 21 juin 1858 - qui coïncidait avec celle de
l’été - que l’écrivain fut installé. « Nous longeâmes le quai pendant
une verste à peu près (je m’aperçois que j’ai déjà la fatuité
d’employer les mots russes). »

Le corps de logis de la datcha est attribué à l’architecte Vassili
Bajenov, les deux ailes sont de Quarenghi. L’ensemble est entouré d’ une
très belle grille dont les vingt-neuf piliers en forme de lions sont
reliés par des chaînes. Cette datcha était bâtie, comme le remarque
Dumas, « non pas comme chez nous entre cour et jardin, mais entre deux
jardins. » Il s’agissait plutôt d’un parc « à paysage », dessiné par
Quarenghi, que le comte Bezborodko, généreux mécène, laissait ouvert
au public tous les dimanches. « Mon premier acte de libre-arbitre fut de
courir au balcon du salon donnant sur la Neva », confie Dumas. « La
première de ces nuits, celle de mon arrivée, je la passai tout entière
sur le balcon de la villa Bezborodko, sans penser, malgré la fatigue des
nuits précédentes, un seul instant au sommeil. Moynet était tout près
de moi, anéanti comme moi par ce spectacle tout nouveau pour nous. Nous
admirions, sans nous communiquer notre admiration. » Qu’admiraient-ils
donc tant ? Tout d’abord « ces ténèbres transparentes qui ne sont pas la
nuit, qui sont seulement l’absence du jour. Hélas, on ne peut trouver ici
aucun équivalent de ce qu’est une nuit de juin à 
Saint-Pétersbourg : rien ne peut l’exprimer, ni la plume, ni le pinceau.
C’est quelque chose de magique. En supposant que les champs élyséens
existent et soient éclairés par un soleil d’argent, c’est la teinte (morbidezza)
que doivent avoir les beaux jours des mortes » ; et Dumas conclut : « Aimer
pendant de pareilles nuits, ce serait aimer deux fois ». L’écrivain
passera six mois en Russie, parcourant toute sa partie européenne, mais
c’est l’impression de la « nuit blanche » du mois de juin à
Saint-Pétersbourg qui restera pour lui la plus forte. « Dans les premiers
jours de juillet, à cette époque extrêmement chaude de l’année, un
jeune homme sortit un soir de sa petite chambre meublée sise rue S.,
descendit l’escalier et, lentement, se dirigea d’un air irrésolu vers le
pont K. » Rue S., c’est Stoliamy Pereoulok (aujourd’hui Prjevalskogo).




Extrait du livre de Natalia Smirnova "Saint-Pétersbourg ou l’Enlèvement d’Europe" - Éditions Olizane 1999 Genève - Avec l’aimable autorisation de l’auteur et de l’éditeur.




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