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La semaine de Maslenitsa en Russie

27 février - 5 mars 2006

La fête de Maslenitsa, qui dure sept jours, a lieu la dernière semaine avant le grand carême. C’est l’équivalent slave de la chandeleur et du Mardi gras. Cette fête est surtout connue pour sa préparation de crêpes épaisses au levain - les blini !

La fête de Maslenitsa, qui dure sept jours, a lieu la dernière semaine avant le grand carême. C’est l’équivalent slave de la chandeleur et du Mardi gras. Cette fête est surtout connue pour sa préparation de crêpes épaisses au levain - les blini !

Il faut préciser que les "blinis" que on connaît en France n’ont rien à voir avec les "blini" russes. Ces derniers sont fins comme des crêpes françaises. Ce qu’on appelle "blinis" en France s’appellent en Russie des "oladii".

La consommation de caviar augmente particulièrement pendant la semaine de Maslenitsa, fête d’origine païenne qui marque le début du printemps et précède le grand carême de 40 jours avant les Pâques orthodoxes. Elle est fêtée en Russie à grand renfort de crêpes au miel, à la crème et au caviar pour les plus aisés. (Sur la photo : l’ultranationaliste russe Vladimir Jirinovski avec poêle à blinis :))

Les habitants de grandes villes russes, telles Moscou, Saint-Pétersbourg, Ekaterinbourg (Oural) ou Nijni-Novgorod (Volga) sont les principaux consommateurs du caviar, notamment pour leur plat préféré de Maslenitsa, les blinis au caviar.

" Maslenitsa " vient du mot russe "Maslo", qui signifie le beurre. Si la crêpe est le symbole du soleil (rond, jaune, bienveillant qui annonce l’arrivée du printemps), le beurre, lui, est symbole de l’aisance, de la chaleur et de l’amélioration de la vie !

Il faut chercher l’origine de maslenitsa dans la Russie païenne ! Rappelez-vous le célèbre conte "Snegourochka" de Ostrovski avec ses personnages païens :
- Yarilo Solntse - le soleil
- Mat Vesna - le printemps
- Otets Moroz - Le père Gel
- et sa fille Snegourochka, jeune fille de glace.

L’amour humain et le soleil l’ont brûlé et elle a fondu...

Les villageois accueillaient avec joie les premiers rayons du soleil, fatigués d’un hiver trop long ! Tout le monde fêtaient la fête du printemps avec joie ! Dans chaque isba, les babas (femmes) préparaient les blinis avec du beurre fondu, de la crème fraîche, des harengs et du caviar (rouge ou noir), accompagnés de miel, de confiture... mais aussi de la kacha au sarrasin ou aux champignons ; des pirojki farcis de noix, navets, povidlo. Tout cela dans le " petch " - le four domestique.

A cette époque, les russes ne connaissaient pas encore la vodka, les repas étaient accompagnés de "Medovoucha" - une sorte d’hydromel ou de KVAS, une boisson très peu alcoolisée, fermentée à base de pain noir. A l’heure actuelle, les Russes accordent beaucoup d’importance à leurs traditions ancestrales. Pendant les festivités de Maslenitsa, on s’habille "à l’ancienne" : les femmes portent un CHÂLE traditionnel en laine qui les préservent du froid, les hommes portent la CHAPKA et la KOSSOVORODKA.

L’AMULETTE, dédié au soleil est quasi-indispensable : collier en bois de bouleau avec un pendentif orné d’une pierre d’ambre est garant du bonheur pour toute l’année.
Les repas slaves se passent toujours avec des danses, des chants et des jeux. La maslenitsa s’accompagne des jeux d’hiver dans la neige (igri v snezhki), des descentes de luge (sani), des rondes dansantes ( khorovod) et la traditionnelle confection des "Snegoviki" - les bonhommes de neige !

Les adieux à l’hiver se déroulaient toute la nuit autour d’un immense feu. A l’aube on brûle le "chuchelo" en paille, l’épouvantail qui symbolisait le hiver...

© mardi 28 février 2006, par Russie.net

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