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Jean-Jacques Paufique, l’homme qui a sauvé le chou russe

Le chou de Magnat est réputé dans la Creuse et au-delà, c’est un énorme chou pommé qui peut mesurer 1,20 m de diamètre et peser 20 kg, il serait originaire de Russie.

La légende raconte qu’un soldat de l’armée napoléonienne aurait rapporté des graines lors de la campagne de Russie et qu’il aurait ainsi sauver les gens de Magnat de la famine... (mais il existe plusieurs versions).

“C’est au cœur du plateau de Millevaches dans le sud de la Creuse, dans le petit village de Magnat l’Etrange, comptant 200 âmes que l’on a créé en 1996 l’association “Le Chou de Magnat” pour réhabiliter une variété de chou local. Ce chou, grâce à ses qualités gustatives et à ses bonnes dispositions de culture, avait fait la fortune et la réputation de ce pays. Il avait progressivement décliné après la Seconde Guerre mondiale.

Seuls quelques amateurs en avaient miraculeusement continué la culture, ce qui a permis de retrouver la variété et de renouer avec la tradition. Il suscite beaucoup de curiosité et de convoitises. Il peut mesurer jusqu’à 1,20 m de diamètre et peser jusqu’à 20 Kg pour les plus gros. C’est une variété de chou pommé. Il dispose surtout d’une fabuleuse histoire comme toutes les variétés sauvées de l’extinction.

Sur la photo : Michel Moine, Président de la Communauté de communes d’Aubusson-Felletin, Maire d’Aubusson et Vice-Président de la Cité et Jean-Jacques Paufique, le président de l’association Le chou de Magnat.

Il serait originaire de Russie, et même des jardins du Tsar. Introduite dans la Creuse vers 1760, ce chou d’origine russe mais merveilleusement adapté aux conditions climatiques sud creusoises depuis la fin du XIXe siècle, a été sauvé récemment grâce au long et laborieux travail d’un petit groupe d’agriculteurs passionnés du village de Magnat l’Etrange. Depuis la création de l’association, chaque printemps, a lieu une fête du plant et, chaque automne, a lieu une fête du chou, avec l’élection du roi du chou.

Aujourd’hui la renommée du chou de Magnat est très importante. Il est devenu le produit phare du plateau de Millevaches, et cette année s’est créé un groupement de producteurs qui va permettre de produire des plants et des choux pommés commercialisés aussi bien en produit frais qu’en produit transformé associé à d’autres spécialités régionales : par exemple, le chou de Magnat farci au porc.

Depuis sa création, cette association a ré-dynamisé le village et, de ce fait, perpétué une vieille tradition. C’est une tradition oubliée que l’on a remise au goût du jour. On avait surtout une image d’un produit “Le chou de Magnat” et l’on a su jouer avec ce nom car il est bien connu et il en a découlé une activité économique importante.

L’association est en constante évolution, grâce à une équipe “d’irréductibles” se servant des médias. L’image du chou ne cesse de grandir passant d’une production de jardiniers à une production de plus grande envergure.”

Ce que l’histoire dit...

Vers 1760, le fief de Magnat appartenait à Joseph, deuxième du nom, marquis de Lestrange, baron de Magnat, seigneur de Chapdes, Saint Georges Nigrement, Monvert, La Barambaud, etc.

Ce riche et puissant seigneur faisant alors un séjour en Russie à la cour de la femme dont la mort de son époux, le tsar Pierre III allait bientôt faire la Grande Catherine. A l’époque, la cour du tsar possédait de magnifiques jardins dans lesquels Joseph remarqua une variété de choux pommés particulièrement résistant au froid, peu exigeant pour la qualité de terrain, et de conservation facile. Il se dit que cette plante réussirait probablement et rendrait beaucoup de service dans sa baronnie de Magnat. Il nota soigneusement son mode de culture, et, au retour, en rapporta des graines. La réussite dépassa ses espérances. le chou russe se répandit rapidement dans la paroisse, puis dans toute la région.





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